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这个话题其实有点大,而且很容易带上个人偏见,以及由于知识储备的不足导致的视野不够广。

首先说人工智能,AI 全名 Artificial Intelligence,很多人的关注点在于机器学习的 Intelligence,而忽略了最重要的 Artificial。

这里我首先给没有 AI 背景的人做个小科普,AI 就是让机器用人类学习的方式,去学到一些东西,AI 可以从很多方面来分类,这里我只介绍一个后面会论证到的,我只介绍监督学习和非监督学习分类法。监督学习,就是给数据打标签,然后机器通过训练,可以来识别没有打过标签的数据,典型的应用就是人脸识别物体识别,非监督学习就是给一堆数据给机器,让他自己去寻找内在的关联,一个典型的应用是推荐算法,让机器来自动分类。

对于监督学习,如果想让机器学习到人脸特征的提取,我们首先要有一套算法,来定义什么样的图片才是人,也就是说,人为的定义好有人脸的轮廓,人眼的轮廓,鼻子嘴巴轮廓,以及相对的几何位置,这样描述出来机器才能学习到有用的东西。

而对于非监督学习,如果想让机器对一万个视频分类,我们首先得定义一些参数,比如同一用户看过哪些,类似的用户看过哪些,这些用户的年龄性别甚至职业。

从上面两个例子不难看出,机器学习的关键,在于人为定义的这些算法是否优秀,比如人脸识别中各个部位的几何关系,比如推荐算法中采用的参数。如果描述人脸的算法不够优秀,就会影响机器识别的准确率,如果推荐算法中用到的参数不够多不够有效,也会影响推荐算法的准确度。

所以关于机器学习,我们可以得出一个结论,机器学习的本质是数学。换言之,任何能用数学公式表达的事物,机器学习都可以做到比人类强,但是问题就在于,并不是所有的东西都可以用数学公式来表达,比如人类的情感,股票的涨跌。

所以机器学习有未来吗,有,也没有。外行人对机器学习给予了过高的期望,但是实际上机器学习能做的事情非常有限,并不能像科幻电影里面一样,机器人像人一样逼真,这是不可能的,我可以很负责任的在这里放下这句话,因为数学解决不了所有问题。

所以机器学习就一无是处吗,也不是。这个要取决于怎么用,人脸识别这是个烂大街的用法我就不再赘述,目前我发现机器学习运用的最好的是大疆。

在传统的影视拍摄中,如果想做到流畅的运镜,追踪一个人或者物体,通常摄影师要花很大功夫练习基本功。在传统的拍摄跟踪延时视频,摄影师通常是带着三脚架,对准物体走一步拍一张,最后电脑合成,还有可能因为步伐问题角度问题导致画面不流畅。但是大疆解决了这个问题,用 AI 来追踪物体,取景器里面选中要跟踪的目标,就可以实现流畅的运镜和固定的构图。

利用 AI 把一些专业领域的东西带给普通人,这可能是对人工智能最好的致敬了。

接着说区块链,Blockchain,本质上是一个性能极差,读不可控写不可控的分布式数据库,唯一的功能就是能保证链上的数据很难篡改。注意我说的是很难篡改,并不是数据可信。数据的来源是人,人不可信,数据就不可信。

说到区块链就不得不说到另一个名词,智能合约,和人工智能一样,外行人一看到智能就高潮了。智能合约,本质上就是个性能极差,功能不完备的编程语言,和 Python Nodejs 最大的区别就是智能合约的虚拟机运行在区块链平台上,实际上没任何卵用,编程的时候不能为所欲为,还要担心执行失败。

外行人通常对于智能合约抱有极大的期许,如果有智能合约,老板就得定期发工资了,就得按时兑现期权了,醒醒,智能合约里面只能存变量,variable,不能存钱,请不要有这种幻想。而且,公司账户每月发工资,本质上不也是这么回事?

一部分人写的 proposal,利用区块链实现这个实现那个,我就不点名了,反正本质也都一样,读 proposal 的时候会有一种慷慨激昂的感觉,觉得这件事情很伟大,但是仔细想想,这跟区块链有个鸡毛的关系,如果不用区块链技术甚至能实现的更好。

区块链项目中,最常见的几个关键词就是去中心化,分布式,没有中间商,智能合约。其实每一条都站不住脚。

  • 去中心化 / 分布式

我们真的需要去中心化的服务吗,基于区块链的项目,远远不如中心化的服务器可靠,并发高了系统就瘫痪,关键是并没有带来任何好处。并且,区块链目前解决并发问题的主流方案,也是基于中心化的思想,interesting。

  • 没有中间商

这一点其实我很懒得解释,想想这么一个场景,你作为一个工厂,是愿意跟批发商打交道,还是愿意跟散户打交道。工厂的职责就是全力生产,根本没空跟散户打交道,而批发商他就是专门跟散户打交道的,各司其职效率才最高,成本也最低。如果真实现点对点交易,真不见得用户花的钱会更少,因为成本高了。

  • 智能合约

这一条已经解释过了,智能合约根本不智能,也并不能映射到现实世界的实体,你不能指望这个人在智能合约里面承诺什么,你就真信了他会兑现。智能合约只能存变量,不能存钱。这还仅仅是记账功能,记账功能是区块链的看家本领,涉及到其他的那更不着调了。

所以区块链有未来吗,答案跟 AI 一样,取决于怎么用,但是从目前来看,使用场景极其有限,并且开销和带来的好处过于悬殊。